6 december 2018 - Jordy van Engelen

In het begin van de jaren 40 werden de eerste succesvolle tests gedaan met een kernreactor. Door neutronen af te schieten op een splijtbaar atoom (Uranium in dit geval), splijt de kern van dat atoom zichzelf en ook nieuwe neutronen afstoten, die dus weer een kettingreactie vormen met de volgende kernen. Hierbij komt ontzettend veel energie vrij. In eerste instantie waren deze experimentele kernreactoren vooral bedoeld voor het ontwikkelen van kernwapens, maar in de jaren 50 werden met dezelfde techniek ook de eerste kerncentrales geopend om elektriciteit op te wekken. Deze eerste generatie reactoren zijn sterk verouderd en nu vrijwel overal uit dienst. Maar door de jaren heen zijn er veel verbeteringen in werking en veiligheid doorgevoerd. De werking achter al deze reactoren is nagenoeg hetzelfde. Er wordt nog steeds gebruik gemaakt van Uranium om energie op te wekken. En daar zitten ook direct de grootste nadelen: wat doen we met het afval en wat is de impact op het milieu bij een incident?

Afval van de kerncentrale

Het grootste voordeel van een kerncentrale is de enorme levering aan energie tegenover een zeer geringe input aan brandstof. Een moderne generatie kerncentrale kan 1 kilo aan Uranium omzetten in voldoende energie om een jaar lang 7000 huishoudens van elektriciteit te voorzien. Bij dat proces komt lokaal nagenoeg geen enkele CO2 vrij. Het afval uit een reactor is echter sterk radioactief en dodelijk voor alles wat leeft, dit dient dus tegen het afval beschermd te worden. Omdat het afval niet afbreekbaar is moet het voor tienduizenden jaren op een veilige plaats opgeslagen worden tot het weer op een acceptabel stralingsniveau is gekomen. In het verleden werd dit materiaal in speciale vaten in bijvoorbeeld de oceaan gedumpt, maar gelukkig is dit wereldwijd sinds de jaren 80 niet meer toegestaan. Het afval uit kerncentrales moet nu opgewerkt worden, waarbij de laatste beetjes bruikbare restmaterialen weer worden gerecycled tot nieuwe brandstof voor reactoren. Het overige afval (wat daarna 5 tot 10 keer zo radioactief is) moet nu “tijdelijk” worden opgeslagen, tot er een oplossing voor is.

Ook het delven van het Uranium voor de reactoren heeft een impact op het milieu. Deze grondstof is al licht radioactief en geeft dus op grote schaal al verontreiniging in de omgeving van de mijnen. Na het delven moet het vaak ook nog verrijkt worden, wat wederom de nodige risico’s met zich mee brengt. Het grootste probleem met kernenergie is dus vooral het risico: er is een kans dat er iets fout gaat met het radioactieve materiaal, dat direct grote impact heeft op het leefklimaat voor een extreem lange periode van duizenden jaren. Dat risico is wereldwijd aanwezig, van het delven tot aan de opslag van het restmateriaal. Ook neemt de kans dat het fout gaat alleen maar toe.

Ontwikkeling kernenergie

Slim Opgewekt vindt de voordelen niet opwegen tegen de nadelen, maar de ontwikkeling in kernenergie moet doorgaan. De vierde generatie reactoren zijn in ontwikkeling waarbij ook gekeken wordt naar nieuwe brandstoffen, die minder afval geven met een lagere radioactiviteit, om reactoren mee te voeden. Deze technieken zullen naar verwachting pas na 2050 op grote schaal toepasbaar zijn. Daarnaast zijn er nog alternatieve technieken in ontwikkeling zoals kernfusie, waarbij de werking van de zon wordt nagebootst in een reactor, zonder enig schadelijk afval. Helaas is het nog niet duidelijk wanneer deze techniek op grote schaal toegepast kan worden. Het blijft een moeilijke discussie, maar ontwikkeling van nieuwe technieken moet zeker door blijven gaan.

Meer nieuws

Basisscholen Stichtingen Delta en PCBO delen zonnepanelen

door Marit Unck

De Vlinder en De Akker zetten in op CO2-reductie van ruim 30.000 kg Dieren – Basisscholen De Akker en De Vlinder, van de stichtingen Delta en PCBO bundelen de krachten middels verduurzaming. De scholen zijn...

Basisschool Bernadette kiest voor duurzaamheid

door Marit Unck

Loo – Basisschool Bernadette heeft niet alleen een flinke verbouwing ondergaan, maar koos ook direct voor duurzaamheid. Op het dak van...

Bespaar op kosten en CO2

door Marit Unck

Partner in duurzaamheid, Triodos, plaatste een mooi artikel met tips om duurzaam te bezuinigen in de zorg. Duurzaamheid leidt tot...

Bewuster leven = duurzamer leven

door Slim Opgewekt

“Ik ben geen goeroe, maar lever wel mijn bijdrage” De natuur spreekt en de mensheid luistert niet, dat vind ik...

Bewustmaken is de eerste stap

door Michelle Hieltjes

Een opruimrobot, een bal met een dynamo en hondenspeelgoed dat energie opwekt. Een greep uit de honderden creatieve toekomstwensen van...

Brugklassers bewustmaken van eigen footprint

door Elke Stienissen

*De gebruikte test is van De Verborgen Impact. Teveel aardes ‘Ik gebruik wel 17 aardes!’ Roept 1 van de leerlingen...

Challenge jezelf op duurzaamheid

door Marit Unck

Dat was ‘m dan, 10 oktober 2018, de Dag van de Duurzaamheid. Terugkijkend hebben we het op deze dag niet...

De Hoge Wick eerste stroomneutrale tennisvereniging van Overbetuwe

door Laura Witlox

Oosterhout – Tennisvereniging De Hoge Wick is de eerste stroomneutrale tennisvereniging van gemeente Overbetuwe. De club vierde dit vrijdagavond 30 maart...

De inzet van bestuur en vrijwilligers: het grootste goed van de sportclub

door Bram Sluijk

Na een lange werkdag snel een scheidsrechter regelen voor de wedstrijd van morgen. Want degene die het zou doen heeft...

De nieuwe salderingsregeling

door Rob Wieggers

De wijziging van de salderingsregeling is veelvuldig onderwerp in de gesprekken die onze initiatiefnemers voeren met bestuurders van scholen, sportverenigingen...

De Wattsons inspireren jeugd op gebied van duurzaamheid

door Elke Stienissen

Wattsons zoeken nieuwe slimme onderzoekers Kinderen meenemen in de wereld van duurzaamheid. Op een prikkelende, inspirerende manier. Dat is het...

Doet jouw club al mee met de Duurzame Clubverkiezing 2018?

door Michelle Hieltjes

Sportclubs in Nederland zetten steeds meer stappen in hun verduurzaming. Bijvoorbeeld met zonnepanelen en ledverlichting, het scheiden van afval of...

Benieuwd naar onze duurzame oplossingen voor jou?