In het begin van de jaren 40 werden de eerste succesvolle tests gedaan met een kernreactor. Door neutronen af te schieten op een splijtbaar atoom (Uranium in dit geval), splijt de kern van dat atoom zichzelf en ook nieuwe neutronen afstoten, die dus weer een kettingreactie vormen met de volgende kernen. Hierbij komt ontzettend veel energie vrij. In eerste instantie waren deze experimentele kernreactoren vooral bedoeld voor het ontwikkelen van kernwapens, maar in de jaren 50 werden met dezelfde techniek ook de eerste kerncentrales geopend om elektriciteit op te wekken. Deze eerste generatie reactoren zijn sterk verouderd en nu vrijwel overal uit dienst. Maar door de jaren heen zijn er veel verbeteringen in werking en veiligheid doorgevoerd. De werking achter al deze reactoren is nagenoeg hetzelfde. Er wordt nog steeds gebruik gemaakt van Uranium om energie op te wekken. En daar zitten ook direct de grootste nadelen: wat doen we met het afval en wat is de impact op het milieu bij een incident?

Afval van de kerncentrale

Het grootste voordeel van een kerncentrale is de enorme levering aan energie tegenover een zeer geringe input aan brandstof. Een moderne generatie kerncentrale kan 1 kilo aan Uranium omzetten in voldoende energie om een jaar lang 7000 huishoudens van elektriciteit te voorzien. Bij dat proces komt lokaal nagenoeg geen enkele CO2 vrij. Het afval uit een reactor is echter sterk radioactief en dodelijk voor alles wat leeft, dit dient dus tegen het afval beschermd te worden. Omdat het afval niet afbreekbaar is moet het voor tienduizenden jaren op een veilige plaats opgeslagen worden tot het weer op een acceptabel stralingsniveau is gekomen. In het verleden werd dit materiaal in speciale vaten in bijvoorbeeld de oceaan gedumpt, maar gelukkig is dit wereldwijd sinds de jaren 80 niet meer toegestaan. Het afval uit kerncentrales moet nu opgewerkt worden, waarbij de laatste beetjes bruikbare restmaterialen weer worden gerecycled tot nieuwe brandstof voor reactoren. Het overige afval (wat daarna 5 tot 10 keer zo radioactief is) moet nu “tijdelijk” worden opgeslagen, tot er een oplossing voor is.

Ook het delven van het Uranium voor de reactoren heeft een impact op het milieu. Deze grondstof is al licht radioactief en geeft dus op grote schaal al verontreiniging in de omgeving van de mijnen. Na het delven moet het vaak ook nog verrijkt worden, wat wederom de nodige risico’s met zich mee brengt. Het grootste probleem met kernenergie is dus vooral het risico: er is een kans dat er iets fout gaat met het radioactieve materiaal, dat direct grote impact heeft op het leefklimaat voor een extreem lange periode van duizenden jaren. Dat risico is wereldwijd aanwezig, van het delven tot aan de opslag van het restmateriaal. Ook neemt de kans dat het fout gaat alleen maar toe.

Ontwikkeling kernenergie

Slim Opgewekt vindt de voordelen niet opwegen tegen de nadelen, maar de ontwikkeling in kernenergie moet doorgaan. De vierde generatie reactoren zijn in ontwikkeling waarbij ook gekeken wordt naar nieuwe brandstoffen, die minder afval geven met een lagere radioactiviteit, om reactoren mee te voeden. Deze technieken zullen naar verwachting pas na 2050 op grote schaal toepasbaar zijn. Daarnaast zijn er nog alternatieve technieken in ontwikkeling zoals kernfusie, waarbij de werking van de zon wordt nagebootst in een reactor, zonder enig schadelijk afval. Helaas is het nog niet duidelijk wanneer deze techniek op grote schaal toegepast kan worden. Het blijft een moeilijke discussie, maar ontwikkeling van nieuwe technieken moet zeker door blijven gaan.

Meer nieuws

‘Verduurzaming is niet alleen een verplichting naar onze cliënten, het is een opdracht voor de hele maatschappij’

door Evelyne Haas

Wim Kos is sinds 2006 bestuursvoorzitter bij ASVZ en zet zich ook in voor de verduurzaming op energiegebied van de...

Leren en verder ontwikkelen staan centraal bij ASVZ

‘Zonder het gezamenlijke enthousiasme hadden we nu nooit 10.000 zonnepanelen’

door Slim Opgewekt

Vanuit intrinsieke motivatie werkt ASVZ hard aan eigen verduurzaming Sinds 2018 werkt ASVZ aan haar verduurzaming samen met Onze Zorg...

Almelose scholen delen zonnepanelen

door Slim Opgewekt

Leerlingen van CSG Het Noordik en het Pius X College aan de Catharina van Renneslaan in Almelo waren vanochtend letterlijk...

Basisscholen Stichtingen Delta en PCBO delen zonnepanelen

door Slim Opgewekt

De Vlinder en De Akker zetten in op CO2-reductie van ruim 30.000 kg Dieren – Basisscholen De Akker en De Vlinder, van de stichtingen Delta en PCBO bundelen de krachten middels verduurzaming. De scholen zijn...

Basisschool Bernadette kiest voor duurzaamheid

door Slim Opgewekt

Loo – Basisschool Bernadette heeft niet alleen een flinke verbouwing ondergaan, maar koos ook direct voor duurzaamheid. Op het dak van...

Bernadetteschool bespaart voortaan jaarlijks ruim 57 ton CO2

door Slim Opgewekt

‘Verduurzamen wordt verduur-samen op de Bernadetteschool’    Naaldwijk – RKBS Bernadette is de eerste van drie basisscholen van de Westlandse Stichting...

Bespaar op kosten en CO2

door Slim Opgewekt

Partner in duurzaamheid, Triodos, plaatste een mooi artikel met tips om duurzaam te bezuinigen in de zorg. Duurzaamheid leidt tot...

Bewuster leven = duurzamer leven

door Slim Opgewekt

“Ik ben geen goeroe, maar lever wel mijn bijdrage” De natuur spreekt en de mensheid luistert niet, dat vind ik...

Bewustmaken is de eerste stap

door Michelle Hieltjes

Een opruimrobot, een bal met een dynamo en hondenspeelgoed dat energie opwekt. Een greep uit de honderden creatieve toekomstwensen van...

Brugklassers bewustmaken van eigen footprint

door Elke Stienissen

*De gebruikte test is van De Verborgen Impact. Teveel aardes ‘Ik gebruik wel 17 aardes!’ Roept 1 van de leerlingen...

Buzz en de Corona-maatregelen

door Slim Opgewekt

Voor veel mensen in de zorg is dit een zware tijd. Het is extra hard werken voor alle medewerkers en...

Challenge jezelf op duurzaamheid

door Slim Opgewekt

Dat was ‘m dan, 10 oktober 2018, de Dag van de Duurzaamheid. Terugkijkend hebben we het op deze dag niet...

Benieuwd naar onze duurzame oplossingen voor jou?